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明恩溥:没有公共精神的是中国人还是中国文化?  

2015-09-25 10:03:53|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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?提要:近日来,先是有故宫铜缸被刻字,后是有南京明孝陵600多年历史的石像被刻名涂鸦,更有13万国人以乱丢垃圾、大声喧哗等方式“攻陷”泰国清迈大学。国人的基本素养问题再一次被媒体、网络和国人关注。有人担忧,有人叹息,有人无奈……这一切难道仅仅是最近才出现的嘛?美国人明恩溥在20世纪初所看到中国社会与中国人,也有类似的问题的,他在《学而丛书·中国人的气质》中曾经分析过这种特别让人惊讶之事的原因。



中国最古老的经典之一《诗经》中有这样两句被认为是农人祈祷的诗句:“雨我公田,遂及我私。”在周朝的鼎盛时期或是更悠远的年代,或许确实有过这样的立场,但是毫无疑问,这样的祈祷却很少有可能出现在当今,无论是农民还是别的什么人,都不会希望降水先“雨”“公田”。我们常常被告知,中国的政府就本质而言是家长制的,它要求其臣民像子女一般地服从。一位种植园里的黑奴听别人说:“人人为自己,上帝为大家。”可是他却没有准确地再现这句话的思想,而给出了他这个改头换面的版本:“人人为自己,上帝也为他自己!”这句古老箴言的新版本,就包含了普通中国人面对权力之态度的精髓。“我只要管好自己的事情就够了。”如果他真的会想到政府,他大约也会这样想,“政府足够悠久、足够强大,没有我的帮助也能照看好它自己。”另一方面,政府尽管是家长制的,可它关心更多的却是家长,而不是这个家长的全家。总的说来,若非危机关头,政府是很少做什么事情的,如果事先什么都不做,事后就将付出更多的努力。百姓清楚地知道,政府只是因为担心税收上的损失,才试图缓解诸如河水经常泛滥之类的灾难所造成的后果。百姓们为预防灾害所付出的努力,则是出于一种自我保护的本能,因为百姓们深信这活他们能干好,还可以避免各种数不清的苛捐杂税,而这些税捐一准是一个运转有力的政府之一成不变的伴生物。


中国的道路状况是一个最典型的例子,可以用来说明对公共事务的漠视和百姓公共精神的缺失。在这个帝国的许多地方都可以看到许多从前修建的帝国大道,这些大道曾用石条铺面,道旁曾经绿树掩映,是联结许多最重要城市的通途。这些道路的遗迹不仅在北京附近可以看到,就是在湖南、四川等边远地区也能发现。这些道路的修建无疑花费了大量钱财,修复它们则是相对容易的,但是,修复工作却被无一例外地忽略了,于是,这些大道的遗迹如今反而成了旅行的严重障碍,终于被废弃不用了。有人估计,这些交通要道的毁弃发生在明代终结前那个漫长的动乱时期,以及如今的满清统治的初期;但是,即便考虑到所有的政治动乱,两百五十年长的一段时间也足够用来修复帝国的干道了。但是,这样的修复没有进行,或者说从未做过修复的尝试,其后果就是我们再熟悉不过的那些事情。


百姓的态度与政府如出一辙,百姓们无论个人还是集体,只要自己的财产没有遭受损失,就都不会对公共财产表示出责任心。事实上,一条道路或是其他什么东西是属于“公众”的,这样的概念完全没有进入过中国人的大脑。“江山”(也就是帝国)被认为是皇帝的财产,他在位一天就拥有一天,统治一天。道路也是他的,如果需要在这些道路上做点什么事情,那就让皇帝去做好了。但是,有很大一部分道路并不属于皇帝,如果不提农民的农田也属于皇帝这个事实的话,这些不属于皇帝的道路只是一些狭窄的田间小道,它们是给那些愿意走这些小路的人走的,这些人不需要求得土地主人的允许,也从未有人要他们求得允许,使用这些道路是生活的必需。整条道路都是某块农田的一部分,它像其它土地一样也是要缴税的,土地的所有者并没有从道路的通行中得到比其它人更多的利益。在这种情况下,显而易见,农夫就会尽量地限制道路,通过对沟渠和田埂系统的扩展来给每一位路人制造困难,仅留出一条通行所必需的狭窄的田间小道。夏季的大雨若是把地里的土冲到了路上,农夫就会来到路上,把属于自己的泥土铲回来。这样的做法,再加上自然的排水和不断的尘暴,道路最终就变成了一道深沟。对于我们所言的“路权”,中国人是毫无概念的。



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