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龚鹏程:汉字是中国人对“不朽”的注解  

2016-01-29 11:29:50|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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?提要:汉字记录了中国人的历史,记录下了先贤之言行,记录下了古人的思想智慧。这些,都跨越的空间,超越了时间,让我们成为历史上文化没有中断的国度。龚鹏程在《国学入门》中,专门用一个小节的内容,对汉字的思想作用,做了叙述。



汉字的形、音、义是相互穿透、互融互摄的。纯象形字,数量极少,仅百来个;纯指事、纯谐声亦然。绝大多数都是以象形指事为“初文”,去相互搭配孳乳。字,原本也就有孳乳之意。可是,如此孳乳繁衍,形、音、义三者却又并不等重,而是以义为主去融摄形与音。相对于拼音文字来说,实乃一表义文字系统。


表音文字中,语言是心境的符号,文字是这个符号的符号,是中介的中介,因此它间接而外在,不足以真实代表语言及真理。汉字则相反,德国语言学家洪堡特在讨论汉字对中国人思维的影响时曾说:“一般而言,汉字的影响在于把吾人对语音及语音与概念的关联的注意力转移。此中,用以取代语言的,并非一具象图形(如埃及圣书的文字),而是一约定俗成的字符。由于字符的意义必须从其与概念的关系中去寻求,因此吾人的精神必须直接面对着概念。”(《洪堡特语言哲学文集?论语法形式的通性与汉语的特性?汉字》)印欧民族的文字,仅是语言的机械的表达,不需耗费什么“精神”。可是汉字不然,每一个字的字形字义及其与声音的结合,都得花脑筋,以“精神直接面对概念”,直接运用思维以构造之。因此,整个文字建构的过程,即是一场庞大的思维活动,精神贯注于其间。洪堡特乃以此称汉字是“思想的文字”,并说:“汉字的种种型构中,本即显示了哲学工夫(Philosophische Arbeit)在其中。” 


换言之,汉字非但不是语言的符号,比语言次一级,不能表意;它本身直接关注意义,更令它成为一套思想的文字,思想性极高。


其次,汉语是与印欧语不同的语言。在印欧语中,语音与意义的关系,大抵(依洪堡特的分析)有三类模式:一是拟音,亦称直接模仿或描绘。二是间接模仿,或称联觉(Synesthesia),指语音与该事象无直接关联,但二者可对吾人之音感器官和心灵产生同样的感觉;透过这一共同感,语音可以跟事象意义产生间接的联系。三是模拟,指语音与意义并无直接间接关系,只因概念相近而成语音的相近。印欧语的第一种模式极少,次为第二种,第三种最发达,洪堡特甚至认为其语法形式及语音成素都是依这个模式原则而建立的。索绪尔则强调此一方法是要语言用户依照一些既成的范例或转换模型,透过有规则的模仿,由一原初的语词,按例导生出与该词相关的另一词语。


汉语则第一种模式最发达,且以对人感情方面的语音类拟最多。联觉模式就少了,基本上只用元音,辅音甚罕。第三种模式更薄弱,无印欧语之各种语法形式变化。因此,许多印欧语系的学者,会据此以质疑汉语的表意功能较弱,至少与印欧语比较,属于相对弱势。洪堡特则认为汉语缺乏形态变化,反而令中国人把精神集中到概念的实质意义上去,反而形成了另一种长处。


于是,这就要说到汉字了。汉字是与汉语配合的,汉语的优点与长处,汉字都一样具备着;但所谓汉语表意功能较弱这一“缺点”,汉字却足以弥补之。文字的意符各部件,可以任意重组,令使用者“依照一些既成的范例或转换模型(如部首、六书),透过有规则的模仿,由一原初文字,按例导生出与该字相关的另一文字”,形成文字的模拟(Analogie der Sehrift)。有了汉字,汉语还需要在语法形式上发展形态变化吗?


然,于此亦可见汉字在表意功能上比汉语更完整。此外,文字与记忆的关系,亦优于语言。


文字本于书契,原先就是为了记忆,以防止遗忘。《系辞》郑注:“书之于木,刻其侧为契,各持其一,后以相考合。”为了避免约定之事日久彼此记忆有误,或遭遗忘,或遭背信,所以要刻契为证,日后才好考核。后世房契、地契、契约文书都仍用这个契字,就是此意。文字记录跟语言相比,其特征亦在此。中国人常说:“口说无凭”,要求写下来才好做个凭证。


这个文与言的差异,是极明确的。然而,它是否即是文字的优点呢?在中国人看,当然是啦!那还用说吗?外邦人见此,则未必云然。西方自柏拉图《斐德若篇》以来,大抵认为文字代替了人类自然的记忆力,因此,以文字助辅记忆,恰好就意味着人类正在遗忘。而且文字是语言的中介,所以距真理更远。唯其“不在场”未聆真理之发声,才需要透过文字去追拟。一如隔世或异地之人,方只能借由文字追想实况。故文字的记忆功能,适乃暴露了它的弱点。据此而言,文字对人的影响力若逐渐增强,是不正常不应当的“僭越”,会危害该语言的地位;人若有“文字迷信”,亦属“对文字──图画的反常崇拜”,是偶像崇拜的罪过之一。


为何中西差异如此之大呢?关键有二:一是人与真理的关系认知不同。凡语言必有一个说话者,为意义之来源。语言优位的文化,重视人与那个真理本源的关系。用德里达的话来说,语言中心主义者,也是逻各斯中心主义。文字优位的文化,则强调人之用文,人就是意义的本源,文字所显示的意义,则就是宇宙天地万物之意义(这个道理,后文会不断谈到)。二是中国人对“不朽”的强调。


古埃及人也有不朽的观念,但他们追求不朽的方式,是把人制成木乃伊。中国人追求不朽、超越时间,却是靠文字。不在场不但不是缺点,反而是文字足以超越时空隔阂的力证。铭刻代表一种记忆、书写旨在永恒,故中国人喜欢书于竹帛、镂诸金石,以垂诸久远,传于后世。不像语言那样,唾欬随风,纵然语妙于一时,终未能在人或事消逝之后供后代凭考。


这里才会形成“历史”的观念。史字自甲骨文后分化为史、吏、事三字。以手执笔或执简册者为史,史所记之事才是真正存在过的事,正显示着这样的观念。我国历史书写最早、历史观念最强,亦由于此一原因。反观印度,佛教兴起以前,几乎没有确切的历史可说,也根本不重视历史记载,与我国恰好相反。



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